Para que sirve una videoconferencia

Una videoconferencia es una conexión visual en vivo entre dos o más personas que residen en ubicaciones separadas para fines de comunicación. 

En su forma más simple, la videoconferencia proporciona la transmisión de imágenes estáticas y texto entre dos ubicaciones. En su forma más sofisticada, proporciona transmisión de imágenes de video de movimiento completo y audio de alta calidad entre múltiples ubicaciones.

En el mundo de los negocios, la videoconferencia de escritorio es un componente central de las aplicaciones de comunicaciones unificadas y los servicios de conferencia web , mientras que los servicios de sala de reuniones virtuales basados ​​en la nube permiten a las organizaciones implementar videoconferencias con una inversión mínima en infraestructura .

Componentes necesarios de los sistemas de videoconferencia

Los componentes de un sistema de videoconferencia incluyen:

  • Una red para la transferencia de datos, generalmente una conexión a Internet de banda ancha de alta velocidad , que utiliza tecnología similar al protocolo de voz sobre Internet ( VoIP ). En ocasiones, también se utilizan conexiones de red de área local ( LAN) y de red digital de servicios integrados ( RDSI ).
  • Dos o más cámaras de video o cámaras web que proporcionan entrada de video.
  • Dos o más micrófonos ubicados en el individuo o dentro del dispositivo que proporcionan entrada de audio.
  • Una pantalla de computadora , monitor , TV o proyector que puede transmitir salida de video.
  • Auriculares, altavoces portátiles o altavoces profesionales que se pueden usar para salida de audio.
  • Hardware o software basado en la codificación y decodificación de tecnología, llamada codecs , que puede comprimir analógica de audio y vídeo ( AV datos) en digitales paquetes en el extremo de distribución y luego descomprimir los datos en el punto final .
  • Software de cancelación de eco acústico (AEC) que reduce los retrasos de audio y admite en tiempo real

Cómo funciona la videoconferencia

El proceso de videoconferencia se puede dividir en dos pasos: compresión y transferencia.

Durante la compresión, la cámara web y el micrófono capturan la entrada analógica AV. Los datos recopilados están en forma de ondas continuas de frecuencias y amplitudes que representan los sonidos, colores, brillo, profundidad y sombras capturados. 

Para que estos datos se transfieran a través de una red normal, en lugar de requerir una red con ancho de banda masivo , se deben usar códecs para comprimir los datos en paquetes digitales, permitiendo que la entrada AV capturada viaje más rápido a través de banda ancha o Wi-Fi Internet.

Durante la fase de transferencia, los datos comprimidos digitalmente se envían a través de la red digital a la computadora receptora. Una vez que alcanza el punto final, los códecs descomprimen los datos y los convierten de nuevo en audio y video analógico, permitiendo que la pantalla receptora y los altavoces vean y escuchen correctamente los datos AV.

Importancia y beneficios de la videoconferencia

La videoconferencia es importante porque se une a personas que normalmente no podrían formar una conexión cara a cara. En las empresas, puede aumentar la productividad entre los empleados, así como proporcionar una forma mejorada de comunicarse e interactuar con colegas, socios y clientes.

Para las empresas, los beneficios tangibles de la videoconferencia incluyen costos de viaje más bajos, especialmente para la capacitación de los empleados, y tiempos de proyecto más cortos como resultado de una mejor comunicación entre los miembros del equipo.

Los beneficios intangibles de la videoconferencia incluyen reuniones más eficientes con el intercambio de comunicaciones no verbales y un mayor sentido de comunidad entre los contactos comerciales, tanto dentro como entre las empresas, así como con los clientes.

 A nivel personal, la conexión cara a cara agrega comunicación no verbal al intercambio y permite a los participantes desarrollar un mayor sentido de familiaridad con individuos que en realidad nunca conocerán en persona.

Desventajas de la videoconferencia

Si bien la videoconferencia ofrece numerosos beneficios para empresas y particulares, también posee varias desventajas. Por ejemplo, las videollamadas y las conferencias requieren una conexión a Internet estricta y de alta velocidad. 

Solo una fuerte conexión a Internet puede garantizar que el audio de voz y las imágenes visuales se comuniquen de manera confiable y sin problemas. Cualquier problema con el ancho de banda o la conectividad a Internet podría causar que las pantallas de audio y visuales se interrumpan o se pierdan.

Las videollamadas también experimentan una latencia de audio severa , incluso con conexiones rápidas a Internet. Las conferencias que experimentan latencia de audio pueden volverse frustrantes o tensas, mientras que una reunión en persona habría evitado esta obstrucción.

Otra desventaja es el alto costo de los sistemas de videoconferencia de alta calidad. Si bien muchas compañías adoptan los servicios de videoconferencia como una forma de reducir los costos de viaje de negocios, terminarán gastando grandes cantidades de dinero en un sistema de videoconferencia. 

Además de todos los costosos equipos y tecnología, las empresas a menudo también deberán pagar la instalación, implementación y mantenimiento del sistema.

Historia de videoconferencia

Los primeros desarrollos en videoconferencia se remontan a la década de 1920 cuando AT&T Bell Labs y John Logie Baird comenzaron a experimentar con teléfonos de video.

En la década de 1930, los primeros experimentos de videoconferencia también se llevaron a cabo en Alemania. Esta tecnología temprana incluía teléfonos con imágenes que enviarían imágenes fijas a través de líneas telefónicas.

A principios de la década de 1970, AT&T comenzó a usar videoconferencias con su servicio Picturephone. Sin embargo, la adopción generalizada de videoconferencia realmente comenzó en la década de 1980 con la revolución informática. 

La revolución trajo consigo la invención de los códecs, así como el aumento de los servicios de banda ancha, como la RDSI, que permitieron el envío de imágenes visuales para uso personal. La posterior presentación de los teléfonos móviles permitió aún más la popularidad de las videoconferencias.

Las cámaras web comenzaron a aparecer en los campus universitarios en la década de 1990. En agosto de 1994, se introdujo la QuickCam, la primera cámara web comercial. 

Sin embargo, solo era compatible con Mac , por lo que se lanzó una versión compatible con Windows en 1995. En 2010, la revista Time nombró a QuickCam como uno de los mejores dispositivos informáticos de todos los tiempos.

En 1992, el personal del departamento de TI de la Universidad de Cornell desarrolló el software de videoconferencia CU-SeeMe para Mac. Desarrollaron el software para Windows en 1994. El software CU-SeeMe fue lanzado comercialmente en 1995; introdujo las primeras estaciones de radio por internet.

En 2004, muchas empresas comenzaron a adoptar sistemas de videoconferencia por primera vez desde que la tecnología de banda ancha fue finalmente más asequible y generalizada.

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