Qué es y para que sirve yoga | beneficios

La traducción de la palabra “yoga” del sánscrito es “unión”. Y esa es una base adecuada para definir el yoga tal como lo conocemos hoy. Se define como unir la mente y el cuerpo mediante el uso de la respiración.

Muchas personas han llegado a conocer los beneficios físicos del yoga y lo consideran un tipo de entrenamiento. Pero el yoga es mucho más que eso. Es realmente un estilo de vida completo; las posturas son solo una pieza.

El yoga comenzó en la India y ha existido durante aproximadamente 5,000 años. Originalmente se enseñaba uno a uno y solo a hombres de la casta más alta.

Aunque el yoga, tradicionalmente, es un sistema para fomentar el bienestar en los niveles físico, mental, emocional y espiritual, generalmente no se lo considera un conjunto de creencias religiosas. El yoga se puede practicar de una manera completamente secular, y lo practican personas de todas las tradiciones religiosas, así como personas agnósticas y ateas.

Se cree que el yoga llegó por primera vez a los Estados Unidos a fines del siglo XIX y principios del XX. Un momento crítico fue cuando Swami Vivekananda habló en el Parlamento Mundial de Religiones en Chicago en 1893. Otro hito en la propagación del yoga en el oeste fue el libro de Paramahansa Yogananda, Autobiography of a Yogi, publicado en 1946 y aún leído por muchos estudiantes de yoga. En la primera mitad del siglo XX, era más común que los instructores de yoga viajaran de ciudad en ciudad para enseñar una clase de yoga o dar una clase de yoga en lugar de enseñar en un estudio (como es el caso hoy).

En la década de 1970, los estudios y libros de yoga se podían encontrar más ampliamente en los Estados Unidos.

¿El yoga cuenta como ejercicio?

Los orígenes del yoga no están enraizados en el ejercicio , pero algunos estilos se han adaptado a entrenamientos que se centran mucho en las partes físicas de la práctica. Hay diferentes objetivos que las personas tienen al ingresar al yoga. Algunos pueden hacer yoga para la parte contemplativa o meditativa y algunas personas pueden querer más de la parte de ejercicio y actividad.

Cualquier cosa que eleve nuestro ritmo cardíaco durante un período de tiempo constante es beneficioso para la condición física general. El corazón es un músculo y cuando lo desafías elevando tu ritmo cardíaco lo haces más fuerte.

El yoga probablemente no está en la misma categoría de ejercicio aeróbico que correr o andar en bicicleta. Pero la cantidad de beneficio aeróbico que una persona podría obtener del yoga depende mucho del estilo y el ritmo del tipo de yoga que estás haciendo, dice.

El yoga también puede ayudar a desarrollar la fuerza. Ciertas posturas y posturas donde una persona debe sostener parte de su peso corporal desafiarán un músculo y lo fortalecerán.

Beneficios para la salud del yoga

Los beneficios del yoga son diferentes para diferentes personas. En general, tiene componentes que pueden ayudar con flexibilidad , fuerza, equilibrio y estabilidad.

La investigación ha demostrado que también puede ayudar con medidas específicas de salud, como los hábitos alimenticios, la pérdida de peso y el mantenimiento de la pérdida de peso, y la salud cardiovascular .

Una revisión que analizó el impacto de practicar varios tipos de yoga que se publicó en el European Journal of Preventive Cardiology en 2014 encontró que las personas que practicaban yoga (los investigadores incluyeron cualquier tipo de práctica de yoga en el estudio) vieron mejoras en varias medidas de salud, incluyendo: pérdida de peso, reducción de la presión arterial y colesterol LDL (o “malo”) reducido.

Un metaanálisis publicado en marzo de 2019 en Mayo Clinic Proceedings encontró que las intervenciones de yoga ayudaron a las personas de mediana edad con un índice de masa corporal (IMC) de 25 o más para reducir su presión arterial. Los beneficios fueron mayores cuando la intervención de yoga incluyó técnicas de respiración y meditación .
Y los hallazgos de una Encuesta nacional de salud de 2012 revelaron que el yoga motivó a casi dos tercios de las personas a hacer más ejercicio y al 40 por ciento de las personas a comer de manera más saludable.

También hay evidencia de que el yoga puede ayudar a las personas con ciertas afecciones de salud y enfermedades crónicas a controlar el dolor y otros síntomas, y con la calidad de vida en general.

Vinyasa Yoga

El yoga Vinyasa es uno de los tipos de yoga más populares en los Estados Unidos. Aunque vinyasa puede ser una secuencia establecida de poses que nunca cambia, como en ashtanga vinyasa, las clases de flujo de vinyasa serán diferentes cada vez, dice ella.

Los diferentes estilos de vinyasa yoga también incluyen power yoga , Baptiste yoga, Jivamukti y prana flow. Este tipo de clases se encuentran entre las clases más atléticas y físicamente desafiantes, dice Fleming.

Puede ser difícil seguir el ritmo de una clase de vinyasa si no tienes experiencia en yoga. Si quieres probar vinyasa yoga y no tienes mucha experiencia, trata de encontrar un estudio que ofrezca una clase de principiante o de flujo lento.

Yoga caliente

El yoga caliente es yoga practicado en una habitación más caliente de lo normal, y el estilo de yoga que se ofrece puede variar de un estudio a otro.

Aquí hay algunas cosas que debes saber antes de probarlo.

¿Qué tan caliente es una clase de yoga caliente?
En el yoga caliente , la sala se calienta a temperaturas que pueden oscilar entre los 80 y los 105 grados Fahrenheit, siendo esta última la temperatura de una clase de yoga al estilo Bikram . ( 12 ) No solo la temperatura puede fluctuar dependiendo del estudio (verifique la descripción de la clase o llame al estudio individual para obtener detalles), sino que el método de calentamiento también puede ser diferente, dice Scupp.

Junto con la calefacción convencional, algunos estudios usan un humidificador para que la habitación se sienta más cálida. Algunos estudios, como Heatwise, usan calor infrarrojo que proviene de paneles de calor eléctricos que se colocan en el techo o alrededor de la habitación, lo que puede sentirse más natural que el calor de aire forzado, dice. Scupp dice que el tamaño de la sala, el clima exterior y cuán llena está la clase pueden ser factores que influyan en el calor de la sala.

No todas las clases de yoga son iguales

Un tipo de hatha yoga conocido como Bikram yoga se anuncia a sí mismo como el yoga caliente “original”. Fundado por Bikram Choudhury, Bikram yoga tiene 26 poses que siempre se realizan de la misma manera y en la misma secuencia.

El yoga Vinyasa o el yoga de flujo que se practica en un estudio con calefacción también se puede llamar yoga caliente. Sería una buena idea tener alguna experiencia de yoga antes de ingresar a una clase de yoga caliente, dice Scupp. Dependiendo del estudio, puede haber un curso de nivel principiante ofrecido.

Las mujeres embarazadas, las personas con afecciones cardíacas y algunas otras deben consultar con su médico de cabecera antes de hacer yoga caliente

En general, el yoga caliente es seguro para alguien siempre que tenga buena salud. Si una persona tiene ciertas afecciones de salud crónicas preexistentes, lesiones por calor previas, ciertas afecciones cardíacas, se deshidrata fácilmente o está embarazada, puede que no sea seguro hacer yoga caliente.

Siempre es una buena idea consultar con su médico si va a intentar una actividad que podría estresar su cuerpo.

¿Cuáles son otros estilos populares de yoga?

Hay alrededor de 20 tipos principales de yoga, y ciertos tipos pueden atraer a ciertas personas. Eso se debe a que las personas a menudo tienen diferentes objetivos y razones para querer hacer yoga.

Dependiendo de la parte del país en el que viva y del tamaño de la comunidad de yoga, puede encontrar varios tipos de yoga en los estudios cercanos. Aquí algunos de esos tipos.

El hatha yoga

Pronunciado HAH-ta yoga; la segunda “h” es silenciosa abarca varios tipos de yoga, incluidos ashtanga, vinyasa y power yoga. Las clases de Hatha tienden a ser más lentas que las clases de vinyasa, y no necesariamente fluyen de una pose a otra. Las posturas generalmente se mantienen durante varias respiraciones antes de que comience otra pose. Lo que es consistente en los diferentes tipos de hatha yoga es que las posturas y posturas físicas están relacionadas con sus patrones de respiración.

Ashtanga yoga

Es un tipo de yoga físicamente exigente que se mueve rápidamente de una pose a otra. A diferencia de flow o vinyasa yoga, hay secuencias establecidas que deben realizarse en un orden específico. El Ashtanga Yoga se puede practicar en una clase dirigida por un maestro o en un formato Mysore. Mysore es autoguiado con un instructor presente pero no dirige la clase. En un formato Mysore, se espera que los estudiantes conozcan la secuencia y el momento de las poses de memoria, explica Fleming.

Kundalini yoga combina posturas, respiración, meditación y el canto de mantras. Tradicionalmente, el kundalini yoga está destinado a “despertar” las diferentes energías dentro de cada uno de nosotros y elevar la conciencia.

El yoga Yin

Es un estilo en el que no fluye de pose en pose. La mayoría de las veces permaneces sentado en el suelo o acostado boca arriba o boca abajo.

Es más pasivo y se enfoca en estirar. Y las posturas se llevan a cabo más tiempo que en otros tipos de yoga. Este tipo de estiramiento puede ser bueno para las articulaciones de una manera diferente al estiramiento activo.

Yoga nidra

Es más una meditación que una clase de yoga llena de posturas. Los estudiantes se acuestan boca arriba (se puede usar una manta o una almohada para agregar comodidad) mientras el maestro los guía a través de la concentración y relajación de diferentes partes del cuerpo. Se alienta a las personas que practican yoga nidra a “dejarse llevar” y rendirse a la relajación total y la paz. Puede ser tan relajante y reparador como el sueño real.

Posturas básicas de yoga que todo yogui debe saber

Cuanto más practiques yoga, más posturas y posturas de yoga probablemente aprenderás. Pero todos comienzan con algunas de las mismas poses básicas. Obtenga más información sobre estas posturas para principiantes, que pueden ofrecer grandes beneficios, como aliviar el dolor de espalda , estirar las caderas y mejorar el equilibrio.

Yoga para principiantes: lo que debe saber antes de su primera clase

¿Nuevo en el yoga? Esto es lo que necesita saber antes de probar una clase.

Echa un vistazo a la clase primero. Observe una clase y entreviste al maestro si es posible. Incluso si la clase está etiquetada como principiante , es posible que desee investigar más a fondo, dice ella. Puede ser que la clase sea de nivel principiante, pero no pretende ser la primera clase que alguien tome. A veces, las clases para principiantes están diseñadas para personas más jóvenes o más en forma o incluso personas con un poco de experiencia en el yoga. Si es posible, hable con el instructor o vea una parte o toda la clase antes de tomarla.

Pruebe una clase de movimiento lento o una diseñada para principiantes. Asegúrese de que el maestro aliente a las personas a escuchar su cuerpo. Debería sentirse apoyado en hacer lo que se siente cómodo haciendo en un día determinado. No quieres una clase que parezca una competencia, especialmente si eres un principiante.

Comunicarse con el instructor. Preséntese al instructor antes de que comience la clase y hágale saber que es su primera clase. Si tiene alguna lesión o afección crónica, también debe informarle a su instructor. Tienen capacitación para ayudarlo a modificar las posturas para ayudar a prevenir lesiones.

No te preocupes por las cosas pequeñas. Recuerde, todos fueron principiantes en algún momento. No tiene que ser complicado; no tienes que tener ropa o accesorios especiales; puede ser una práctica muy simple. El yoga se trata de encontrar la paz en el momento.

Música relajante para yoga y meditación

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