Para que sirve la levadura de cerveza

Una forma inactiva de levadura que puede ayudar en el tratamiento de la diabetes y el Síndrome del intestino irritable(SII)

La levadura de cerveza es un tipo de levadura hecha como un subproducto de la elaboración de cerveza. Se utiliza típicamente en la medicina alternativa para promover la salud digestiva y se cree que trata un número de condiciones de salud, incluyendo resfriados, gripe, diarrea y diabetes.

La levadura de cerveza es la célula seca y desactivada de un hongo conocido como Saccharomyces cerevisiae. Provee vitaminas B, proteínas y minerales y factor de tolerancia a la glucosa (GTF). Por lo que la levadura de cerveza sea un suplemento nutricional “natural” potencialmente útil.

También se conoce como
Levadura de panadería
Fermentación de levadura seca

Levadura medicinal


La levadura de cerveza no debe confundirse con la levadura de cerveza usada para hacer cerveza o con la levadura seca activa usada para hornear. A diferencia de estos tipos de levadura activa, las células de la levadura de cerveza no están vivas y no pueden ser reactivadas.

Tampoco hay que confundir Saccharomyces cerevisiae con Saccharomyces boulardii, una cepa de la levadura que se utiliza comúnmente como probiótico.

Beneficios para la salud

En general, faltan pruebas que apoyen los beneficios para la salud de la levadura de cerveza. Sin embargo, los médicos alternativos creen que los nutrientes de la levadura de cerveza pueden ayudar en el tratamiento de problemas digestivos (como la diarrea y la colitis), afecciones respiratorias (incluyendo resfriados, gripe y fiebre del heno) y trastornos crónicos como la diabetes y el colesterol alto.

Diarrea infecciosa

Aunque se usa como remedio antidiarreico, no hay muchas pruebas de que la levadura de cerveza pueda realmente ayudar. Se pensó que la única excepción era su uso en el tratamiento de la diarrea causada por la bacteria Clostridium difficile (también conocida como C. difficile). Sin embargo, investigaciones más recientes han concluido que sólo S. bouldardii, una variante cercana de la levadura de cerveza, es efectiva contra la infección por C. difficile.3

Síndrome del intestino irritable

La levadura de cerveza puede ser útil para tratar el síndrome de intestino irritable (SII), un trastorno digestivo caracterizado por dolor abdominal, gas, diarrea y estreñimiento.

Según una revisión de estudios del 2017 en el World Journal of Gastroenterology, las personas con SII siempre que la levadura de cerveza tenía un 51 por ciento más de probabilidades de experimentar al menos un 50 por ciento de disminución de los síntomas del SII en comparación con el placebo.

Las conclusiones, sin embargo, se vieron limitadas por el pequeño tamaño de los estudios revisados.

Infecciones del tracto respiratorio superior

Este tema esta dividido algunos creen que la levadura de cerveza trata el resfriado común, la gripe y otras infecciones del tracto respiratorio superior.

Aunque el mecanismo exacto de acción sigue sin explicarse, los defensores afirman que la levadura de cerveza aumenta la respuesta inmunológica de manera que ayuda al cuerpo a “tratarse a sí mismo”. Hay algunas pruebas de esto, aunque débiles.

Un estudio realizado en 2012 en Utah informó que las mujeres que proporcionaban un suplemento diario de levadura de cerveza llamado Wellmune tenían 60 por ciento menos infecciones del tracto respiratorio superior después de 12 semanas que las mujeres que proporcionaban un placebo.

También hay algunas pruebas de que los suplementos a base de levadura de cerveza pueden reducir la gravedad de las infecciones del tracto respiratorio superior en aquellos que ya están enfermos.

Diabetes

El factor de tolerancia a la glucosa (GTC) que se encuentra en la levadura de cerveza ha demostrado mejorar la respuesta a la insulina. Es probable que lo haga uniéndose a la insulina y aumentando su absorción en los vasos sanguíneos. Esta puede ser especialmente beneficiosa para las personas con resistencia a la insulina.

Un estudio realizado en 2013 en el International Journal of Preventive Medicine informó que los adultos con diabetes de tipo 2 a los que se les administraron 1.800 miligramos de levadura de cerveza por día bajaron un 9 por ciento en su glucosa en ayunas después de 12 semanas.

Por el contrario, los participantes que recibieron un placebo tuvieron un aumento del siete por ciento en sus niveles de glucosa en la sangre.

Un estudio de 2013 de Irán demostró además que la misma dosis de levadura de cerveza (1.800 miligramos por día) mejoró la presión arterial en personas con diabetes tipo 2, reduciendo la presión sistólica (superior) en un promedio de 4,1 mmHg y la presión diastólica (inferior) en 5,7 mmHg.

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Posibles efectos secundarios

La levadura de cerveza se considera generalmente segura para el uso a corto plazo. En La levadura de cerveza puede causar dolor de cabeza, malestar estomacal y gases en algunas personas, Es posible que ciertos grupos deban evitar la levadura de cerveza. Entre las consideraciones:

La levadura de cerveza no debe usarse en personas que son alérgicas a la levadura.
La levadura de cerveza debe evitarse en personas que toman medicamentos para la diabetes, ya que puede causar una caída anormal del azúcar en la sangre (hipoglucemia).

Algunas investigaciones sugieren que la levadura de cerveza puede empeorar la enfermedad inflamatoria del intestino, por lo que las personas con colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn probablemente deberían evitarla.

La levadura de cerveza puede causar daño a las personas con sistemas inmunológicos comprometidos (incluidos los receptores de transplantes de órganos y las personas con VIH avanzado) al desencadenar una infección micótica oportunista.

Aunque la levadura de cerveza puede suponer un riesgo hipotético para las mujeres con infecciones de levadura recurrentes, el riesgo se considera bajo. Dicho esto, es posible que desee evitar la levadura de cerveza si tiene una infección por hongos activa.

Debido a la falta de investigación sobre la seguridad, la levadura de cerveza no debe utilizarse en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes.

Interacciones con otros medicamentos

La levadura de cerveza se puede utilizar con ciertos medicamentos. El principal de ellos son los inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAO) que se utilizan para tratar la depresión1 :

Marplan (isocarboxazida)
Nardil (fenelzina)
Emsam (selegilina)
Parnate (tranilcipromina)
Los IMAO funcionan impidiendo que el cuerpo descomponga la tiramina, una sustancia que se encuentra en grandes cantidades en la levadura de cerveza. Si se toman juntos, los IMAO pueden evitar que el cuerpo descomponga el exceso de tiramina como lo haría normalmente. La acumulación excesiva puede provocar un peligroso aumento de la presión arterial, lo que se conoce como crisis hipertensiva.

También puede producirse una crisis hipertensiva si se toma la levadura de cerveza con el narcótico Demerol (meperidina)1 utilizado para tratar el dolor moderado a severo.

La levadura de cerveza también puede interactuar potencialmente con drogas antimicóticas como Diflucan (fluconazol) Lamisil (terbinafina) y Sporanox (itraconazol) que se usan para tratar infecciones por hongos.

Dosificación y preparación

La levadura de cerveza está disponible en forma de pastillas y polvo. Las tabletas generalmente vienen en dosis que van desde 250 miligramos (mg) a 1.000 miligramos. No hay directrices establecidas sobre cómo usar la levadura de cerveza de forma segura o efectiva.

La levadura de cerveza en polvo suele mezclarse con agua u otras bebidas. La mayoría de los fabricantes recomiendan una o dos cucharadas diarias como suplemento nutricional. Debido a que la levadura de cerveza tiene un sabor amargo que algunas personas encuentran desagradable, a menudo ayuda mezclarla en un batido o jugo.

Como regla general, comience con dosis más pequeñas de levadura de cerveza y aumente gradualmente durante varios días o semanas según lo tolere. Nunca exceda la dosis recomendada.

Cuál elegir?

No todos los productos de levadura de cerveza son creados iguales. Esto es especialmente cierto para la levadura de cerveza en polvo que puede variar de una marca a otra. Mientras que los polvos pueden ser más baratos que las pastillas, asegúrate de comparar para encontrar las marcas con mayor contenido de nutrientes.

Intente elegir productos 100% de levadura de cerveza sin ningún tipo de relleno, aditivos, edulcorantes o azúcar. Compruebe si el envase contiene la información nutricional completa, incluyendo el valor diario (VD) de las vitaminas, minerales, proteínas, fibras y grasas. (Muchos no lo hacen).

La levadura de cerveza se encuentra fácilmente en Internet y se puede comprar en muchas tiendas de alimentos saludables, farmacias y tiendas especializadas en suplementos nutricionales.

¿La levadura de cerveza y la levadura nutricional son lo mismo?

La levadura de cerveza se deriva de Saccharomyces cerevisiae como subproducto en la fabricación de cerveza. Las células de la levadura son cosechadas, pasteurizadas y desactivadas como parte del proceso de fabricación.

La levadura nutricional también es Saccharomyces cerevisiae pero no es un subproducto de la elaboración de la cerveza. Más bien, se cultiva específicamente en un medio como el maíz, el arroz u otros tipos de grano.

Aunque son practicamente lo mismo, la levadura de cerveza es amarga, mientras que la levadura nutricional tiene un sabor un tanto a nuez y a queso (además de una textura más escamosa). Por eso, los vegetarianos y los veganos a menudo la esparcen sobre la pasta como el queso parmesano o la convierten en una crema o salsa de queso.

¿Cómo puedes diferenciar la levadura de cerveza de la levadura de cerveza?

Mientras que la levadura de cerveza se encuentra fácilmente en farmacias y tiendas de alimentos naturales, la levadura de cerveza se encuentra casi exclusivamente en negocios mayoristas o minoristas que sirven a la industria cervecera.

Dicho esto, la levadura de cerveza a menudo es etiquetada como “levadura de cerveza”. A diferencia de la levadura de cerveza, sigue siendo activa y puede florecer (crecer) para dar a la cerveza su sabor a levadura y su carbonatación efervescente. Lo mismo se aplica al término “levadura de panadería”, que algunas personas utilizan para describir la levadura de cerveza y otras lo aplican a las levaduras secas activas utilizadas para leudar el pan.

Debido a la posibilidad de confusión, almacene la levadura de cerveza con sus vitaminas y medicamentos diarios en lugar de guardarla en la despensa o en el armario de las especias.

La levadura de cerveza o la levadura seca activa puede causar molestias gastrointestinales ya que las células de la levadura comienzan a multiplicarse, florecen y producen dióxido de carbono. Si accidentalmente come cualquiera de estos, llame a su médico inmediatamente.

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