¿Para que sirve el punto y coma?


Los punto y coma (;) son tan básicos como un punto apilado sobre una coma. ¿Eso significa que puedes usarlo como cualquiera de los dos? No te hagas ilusiones. Pero tampoco dejes que este signo de puntuación te deprima. Después de todo, ese astuto emoticono de ojo torcido no puede ser tan malo. 😉

Cómo usar correctamente un punto y coma


El uso más común del punto y coma es unir dos cláusulas independientes sin usar una conjunción como y.

¿Utilizas una mayúscula después de un punto y coma? La respuesta general es no. Un punto y coma debe ser seguido por una mayúscula sólo si la palabra es un nombre propio o un acrónimo.

Podemos ir al museo a investigar, los lunes son muy tranquilos allí.
Recuerda que los punto y coma no son intercambiables con las comas o los puntos. En su lugar, están en algún punto intermedio: más fuertes que una coma pero no tan divisivos como un punto. Suena bastante astuto para nosotros.

Aquí están las reglas para el uso correcto de los puntos y comas; esperamos que estés tomando notas.

Los punto y coma conectan cláusulas independientes relacionadas


Puedes usar un punto y coma para unir dos cláusulas independientes estrechamente relacionadas. Pongámoslo de otra manera. El grupo de palabras que viene antes del punto y coma debe formar una oración completa, el grupo de palabras que viene después del punto y coma debe formar una oración completa, y las dos oraciones deben compartir una conexión estrecha y lógica:

Pedí una bocata con jamón para el almuerzo; la vida es demasiado corta para contar calorías.
El dinero es el comienzo de todo mal; no creo que lo contrario sea necesariamente cierto.
Martha ha ido al cine; Andres ha ido a jugar al fútbol.


Fíjate en que la letra que sigue al punto y coma no está en mayúsculas. Los ejemplos anteriores están hechos de dos oraciones completas y gramaticalmente correctas pegadas entre sí. Sí, eso significa que hay cuatro frases completas ahí arriba, y gracias al punto y coma, sólo dos letras mayúsculas. Es exactamente por eso que no se puede sustituir una coma por un punto y coma. Usar una coma en lugar de un punto y coma en las frases anteriores resultaría en un empalme de comas. Y no hay nada tan doloroso como un empalme de comas.

Borre la conjunción cuando use un punto y coma

Un punto y coma no es lo único que puede unir dos cláusulas independientes. Las conjunciones (que son tus “y”, “peros” y “oros”) también pueden hacer eso. Pero no deberías usar un punto y coma y una conjunción. Eso significa que cuando usas un punto y coma, lo usas en lugar de los ys, peros y ors; no necesitas ambos. He aquí una pista: si usas una coma y una “y” para unir dos ideas relacionadas, piensa en el punto (ya sabes, la parte superior del punto y coma) como un reemplazo de “y”.

Vi un magnífico albatro, y se estaba comiendo un ratón.
Vi un magnífico albatro; se estaba comiendo un ratón.
Necesitas una coma más algo para evitar un empalme de comas. Ese algo puede ser la conjunción correcta o el punto que convierte una coma en un punto y coma. Si los punto y coma pueden unir cláusulas independientes que de otra manera tendrían un punto o una conjunción entre ellas, eso significa que también pueden demostrar contraste. Esto es parte de la misma regla, pero la conjunción en cuestión es “pero” en lugar de “y”. En otras palabras:

Esto es parte de la misma regla; la conjunción en cuestión es “pero” en lugar de “y”.
En resumen, un punto y coma une dos ideas relacionadas reduciendo la brecha entre las ideas de dos frases separadas o sustituyendo una conjunción entre dos ideas relacionadas. Esto también es válido para mostrar el contraste: sólo porque dos ideas sean opuestas o contradictorias, no significa que no estén relacionadas lo suficientemente cerca como para ganarse un punto y coma.

Usar punto y coma en una lista de serie

Puedes usar punto y coma para dividir los elementos de una lista si los elementos son largos o contienen puntuación interna. En estos casos, el punto y coma ayuda a los lectores a seguir las divisiones entre los artículos.

Necesito las estadísticas meteorológicas de las siguientes ciudades: Londres, Inglaterra; Londres, Ontario; París, Francia; París, Ontario; Perth, Escocia; Perth, Ontario.
Mi plan incluía llevarlo a una cena agradable, aunque no necesariamente cara; ir al parque a mirar las estrellas, que, por cierto, son increíbles en esta época del año; y darle una serenata con mi acordeón.
Recapitulemos: hasta ahora tenemos punto y coma para unir dos cláusulas independientes; reemplazar una conjunción (ya sea mostrando similitud, como “y”, u oposición, como “pero”); y largas listas de comas. Sí, esa era una ahora.

Usar punto y coma con adverbios de conjunción

Cuando tienes un adverbio conjuntivo que une dos cláusulas independientes, debes usar un punto y coma. Algunos adverbios conjuntivos comunes incluyen además, sin embargo, sin embargo, de otra manera, por lo tanto, entonces, finalmente, de igual manera, y en consecuencia.

Necesitaba dar un paseo y tomar un poco de aire fresco; también, necesitaba comprar leche.
Los informes sobre los daños causado
s por el huracán fueron muy exagerados; de hecho, la tormenta no fue un “huracán” en absoluto.
Se había aconsejado a los estudiantes que no caminaran solos por la noche; sin embargo, Cathy decidió que caminar no era peligroso si era temprano en la noche.
No me gustan mucho los colores de los lirios de tigre; además, no huelen muy bien.
Estas palabras a veces aparecen en otras partes de una frase; por lo tanto, la regla del punto y coma sólo se aplica si ayuda al adverbio conjuntivo a unir dos cláusulas independientes.

Esta regla del adverbio conjuntivo es similar a la regla de la conjunción. En ambos casos, compruebe que las dos ideas son cláusulas independientes que podrían valer por sí mismas como oraciones. Si es así, entonces estás gramaticalmente bien para ir en lo que respecta al punto y coma.

Usa un punto y coma para hacer un guiño astuto

Los emoticonos nunca reemplazarán un sólido conocimiento del idioma inglés. Pero seguro que pueden darle sabor de vez en cuando. 😉 El punto y coma es un buen signo de puntuación para tener en el bolsillo trasero. O encima de tu sonrisa paternalista. Así que ya sea que lo uses para crear una buena frase compleja o para guiñarle el ojo a alguien, ahora sabes cómo hacerlo bien.

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