Para que sirve el aceite de oliva

El aceite de oliva es un ingrediente fundamental en la dieta mediterránea. Es rico en antioxidantes. La principal grasa que contiene son los ácidos grasos monoinsaturados (AGMI), que los expertos consideran una grasa saludable.

Los antioxidantes del aceite de oliva pueden ayudar a proteger el cuerpo de los daños celulares que pueden provocar una serie de condiciones de salud y enfermedades. El sabor aceite de oliva virgen extra es amargo, pero contiene más antioxidantes que otros tipos, ya que es el que menos se procesa.

En este artículo, averigüe más sobre los beneficios para la salud del aceite de oliva y encuentre algunas ideas sobre cómo usarlo.

¿Qué es el aceite de oliva?

Una persona puede usar el aceite de oliva cuando cocina.
El aceite de oliva proviene de las aceitunas, el fruto del olivo. Las aceitunas son un cultivo tradicional de la región mediterránea. La gente hace aceite de oliva presionando aceitunas enteras.

La gente usa el aceite de oliva en la cocina, los cosméticos, la medicina, los jabones y como combustible para las lámparas tradicionales. Hoy en día el aceite de oliva es popular en todo el mundo pero es originario del Mediterráneo.

En la dieta, la gente conserva las aceitunas en aceite de oliva o agua salada. Suelen comerse enteras o picadas y también se encuentran en las pizzas y otros platos.

Pueden usar el aceite de oliva como salsa para el pan, para rociar la pasta, para cocinar, o como aderezo para ensaladas. Algunos lo consumen a cucharadas con fines medicinales.

Beneficios de aceite de oliva

Muchos estudios se han preocupado en encontrar los beneficios para la salud del aceite de oliva. El aceite de oliva virgen extra, que es el aceite de mejor calidad disponible, es rico en antioxidantes, que ayudan a prevenir el daño celular causado por las moléculas llamadas radicales libres.

Los radicales libres son sustancias que el cuerpo produce durante el metabolismo y otros procesos. Los antioxidantes neutralizan los radicales libres.

Si se acumulan demasiados radicales libres, pueden causar estrés oxidativo. Esto puede provocar daños celulares y puede desempeñar un papel en el desarrollo de ciertas enfermedades, incluyendo ciertos tipos de cáncer.

El aceite de oliva y el sistema cardiovascular

La principal fuente de grasa en la cocina mediterránea es el aceite de oliva. Las personas que consumen esta dieta parecen tener una mayor esperanza de vida, incluyendo una menor probabilidad de morir de enfermedades cardiovasculares, en comparación con las personas que siguen otras dietas.

Un estudio realizado en 2018 comparó el número de eventos cardiovasculares entre las personas que consumían una dieta mediterránea, ya sea con aceite de oliva o nueces, o una dieta baja en grasas.

Las personas que consumieron la dieta mediterránea, ya sea con aceite de oliva o con nueces, tuvieron una menor incidencia de enfermedades cardiovasculares que las que consumieron la dieta baja en grasas.

Según los autores de una revisión de 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria recomiendan consumir alrededor de 20 gramos (g) o dos cucharadas (tbs) de aceite de oliva extra virgen cada día para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares e inflamación.

Los resultados de un estudio realizado en 2017 sugirieron que los polifenoles del aceite de oliva virgen extra pueden ofrecer protección contra las enfermedades cardiovasculares, la aterosclerosis, los accidentes cerebrovasculares, las disfunciones cerebrales y el cáncer. Los polifenoles son un tipo de antioxidante.

Síndrome metabólico

El síndrome metabólico es una condición caracterizada por un grupo de factores de riesgo que aumentan el riesgo de enfermedad, entre ellos la obesidad, la hipertensión arterial y los altos niveles de azúcar en la sangre.

Los autores de un metaanálisis realizado en 2019 llegaron a la conclusión de que el aceite de oliva en una dieta mediterránea podría mejorar características del síndrome metabólico, como la inflamación, el azúcar en sangre, los triglicéridos (grasas en la sangre) y la lipoproteína de baja densidad (LDL), o colesterol “malo”. En cambio, parece aumentar los niveles de lipoproteína de alta densidad (HDL), o colesterol “bueno”.

El aceite de oliva y El riesgo de depresión

En 2013, un estudio sobre roedores sugirió que los ingredientes del aceite de oliva virgen extra podrían ayudar a proteger el sistema nervioso y podrían ser útiles para tratar la depresión y la ansiedad.

En 2011, los científicos dieron con pruebas de que las personas que consumian grasas trans, que estan en las comidas rápidas y en los productos horneados prefabricados, tenían más probabilidades de sufrir depresión que las que consumían grasas insaturadas, como el aceite de oliva.

El aceite de oliva y el riesgo de cáncer

Algunos estudios han sugerido que las sustancias del aceite de oliva pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer de mama, pero no todos los hallazgos lo confirman.

En una investigación que se publico en 2019, decía que para ayudar a prevenir el cáncer colorrectal el aceite de oliva es el indicado ya que contiene sustancias para este fin. Las pruebas de laboratorio han encontrado evidencia de que los antioxidantes en el aceite de oliva pueden ayudar a proteger el cuerpo de la inflamación, el daño oxidativo y los cambios epigenéticos.

La enfermedad de Alzheimer

En 2016, algunos científicos sugirieron que la inclusión de aceite de oliva extra virgen en la dieta podría ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer. Esto puede deberse a su impacto protector en los vasos sanguíneos del cerebro.

Los autores de un estudio con ratones publicado en 2019 sugirieron que el consumo de aceite de oliva extra virgen rico en oleocantal podría ayudar a retardar o detener el avance del Alzheimer. El oleocantal es un compuesto fenólico que se encuentra en el aceite de oliva extra virgen.

El aceite de oliva y el hígado

Una revisión de 2018 de los estudios de laboratorio encontró que las moléculas en el aceite de oliva extra virgen pueden ayudar a prevenir o reparar el daño hepático.

Los AGMI del aceite, que son principalmente ácido oleico, y sus compuestos fenólicos parecen ayudar a prevenir la inflamación, el estrés oxidativo, la resistencia a la insulina y otros cambios que pueden provocar daños en el hígado.

El aceite de oliva y la enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) causa inflamación del tracto digestivo. La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn son tipos de EII.

Una revisión del 2019 encontró que los fenoles en el aceite de oliva pueden ayudar a aumentar la inmunidad intestinal y la salud de los intestinos al cambiar los microbios en el intestino. Esto podría ser útil para las personas con colitis y otros tipos de EII. Los autores señalaron que se necesitan más estudios en humanos para confirmar estos resultados.

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